Meny

Javascript verkar inte påslaget? - Vissa delar av Lunds universitets webbplats fungerar inte optimalt utan javascript, kontrollera din webbläsares inställningar.
Du är här

Fågelhjärnor eller inte – kråkfåglar lika intelligenta som människoapor

Trots att kråkfåglar har mycket mindre hjärnor än människoapor är de lika intelligenta. Enligt en ny studie som letts av forskare vid Lunds universitet är deras kognition också uppbyggd av likartade komponenter. Intelligens har mer att göra med neurontäthet och hjärnstruktur än med storlek, åtminstone när det gäller fågelhjärnor.
Kråka som tittar in i kameran
Foto: Helena Osvath

SE VIDEO (Fri att använda)

– Allt handlar inte om hjärnans absoluta storlek. Vi upptäckte att kråkfåglar var lika duktiga som människoapor, fast de har mycket mindre hjärnor, säger Can Kabadayi, doktorand i kognitionsvetenskap.

Avancerad kognition byggs upp av enklare delar som tillsammans gör ett djur smart. En sådan legobit är kroppslig impulskontroll – att kunna stävja rörelser som inte leder någon vart. Forskare vid Duke University i USA genomförde 2014 en omfattande studie där de jämförde impulskontrollen hos 36 olika arter, huvudsakligen däggdjur. Man gjorde ett cylindertest som innebär att man lägger föda i ett genomskinligt rör med öppningar i båda ändarna. Djuren måste ta födan genom ändarna och inte försöka nå den direkt där de ser den, och därmed slå i röret. De måste besinna sig. Innan djuren testas har de tränats på en ogenomskinlig cylinder för att säkerställa på att de begriper uppgiften.

Den amerikanska studien visade att detta är förvånansvärt svårt för många djur, men helt oproblematiskt för människoapor. Analysen visade att hjärnans absoluta storlek var avgörande för impulskontrollen. Forskarna hade dock inte undersökt kråkfåglar.

Tillsammans med forskare från universitetet i Oxford och det tyska Max Planck-institutet för ornitologi lät därför Can Kabadayi och Mathias Osvath, från Lunds universitet, korpar, kajor och Nya Kaledoniens kråkor genomföra cylindertestet för att undersöka deras impulskontroll.

Samtliga korpar i försöket valde att gå via sidorna, och undvika att slå i röret, i alla försök. Kajorna och Nya Kaledoniens kråkor var nästan hundraprocentiga, jämförbara med bonoboer och gorillor.

Forskarna i kognitiv zoologi vid Lunds universitet har arbetat med kråkfåglar i många experiment och sett flera likheter med människoapor, som de också studerar.

– Det visar att fåglars hjärnor är effektiva, trots att de är små i absoluta termer. Resultatet av vår studie är att det kan vara andra faktorer än storleken som spelar in för intelligensen, till exempel neurontäthet, säger Can Kabadayi.

– Vi har väldigt mycket att lära om förhållandet mellan hjärnstorlek och intelligens, och också om fåglarnas hjärnstruktur, men det står i alla fall helt klart att en fågelhjärna är inget man behöver skämmas för!

Text : Jenny Loftrup

Artikeln i Royal Society Open Science: http://rsos.royalsocietypublishing.org/content/3/4/160104

Senaste artiklar

2017-05-29
Nytt test ska allergisäkra produkter
Nytt test ska allergisäkra produkter
2017-05-29
Nervceller kan lära sig tidsinställda mönster
Nervceller kan lära sig tidsinställda mönster
2017-05-26
Brister i forskning om könens uppkomst
Brister i forskning om könens uppkomst
2017-05-24
Din mobil kan avslöja om du utsatts för strålning
Din mobil kan avslöja om du utsatts för strålning
2017-05-24
Lundaalumnen Anders Arborelius blir Sveriges första kardinal
Lundaalumnen Anders Arborelius blir Sveriges första kardinal

Box 117, 221 00 LUND
Telefon 046-222 00 00 (växel)
Telefax 046-222 47 20
lu [at] lu.se

Fakturaadress: Box 188, 221 00 LUND
Organisationsnummer: 202100-3211
Om webbplatsen