Meny

Javascript verkar inte påslaget? - Vissa delar av Lunds universitets webbplats fungerar inte optimalt utan javascript, kontrollera din webbläsares inställningar.
Du är här

Nya strategier mot barncancer

Med hjälp av nya förbättrade försöksmodeller hoppas lundaforskaren Daniel Bexell på nya läkemedel mot barncancer – men också att det ska gå att förstå ännu mer om tumörens mekanismer.
Daniel Bexell
Att forska på barncancer känns både meningsfullt och intressant. ”Drömmen är så klart att hitta nya mekanismer och bättre behandling som hjälper oss att behandla barncancer ännu bättre”, säger Daniel Bexell. Foto: Tove Smeds

Femårsöverlevnaden i barncancer har gått från 20 procent på 1950-talet till att idag nå upp till 85 procent. Den positiva utvecklingen i överlevnad beror bland annat på förbättrade diagnosticeringsmetoder, nya läkemedel och ny kunskap om hur olika läkemedel ska kombineras.

Men det finns mycket kvar att göra, inte minst inom läkemedelsområdet. Det har visat sig att nya lovande substanser mot cancer som testas på människa ofta fungerar sämre än vad de gjorde i labbet.

- En stor anledning är att de modellsystem man använt hittills inte efterliknar patienten tillräckligt bra, säger Daniel Bexell, forskare vid Lunds universitet som arbetar med barncancerformen neuroblastom (se faktaruta).

Försöksmodeller som bättre speglar patienten

Med hjälp av tumörceller från patienter har Daniel Bexell och hans forskargrupp lyckats ta fram avancerade försöksmodeller i möss för barncancerformen neuroblastom som bättre speglar patienternas tumör. Det öppnar upp möjligheten att testa olika läkemedelskandidater – både nya och redan befintliga preparat, berättar Daniel Bexell.

Han håller upp en glasplatta med ett snitt från de nya tumörmodellerna som forskargruppen tagit fram. Det behövs inget mikroskop för att se att på vissa ställen syns mörkare fläckar. Det är metastaser.

- Tack vare de nya modellerna hoppas vi få bättre förståelse för vilka mekanismer som gör att ursprungstumören bildar sådana här metastaser, säger Daniel Bexell.

tumörsnitt
Läkemedel mot barncancer som gett lovande prekliniska resultat fungerar ofta sämre när de testas på patienterna. Därför har lundaforskaren Daniel Bexell med forskargrupp tagit fram nya modellsystem som nu används för att testa läkemedel mot neuroblastom

Undersöker lovande substanser

Han hoppas också att forskningen ska leda till större kunskap om varför en del metastaser utvecklar motståndskraft, så kallad resistens, mot cytostatika och andra läkemedel.

- Vi angriper processer som är nödvändiga för cancercellens överlevnad och vi har lovande substanser på gång. Skulle vi hitta ett läkemedel som angriper en viss mekanism i tumören, finns det dessutom chans att det kan användas i en del andra tumörtyper som har samma förändring.

Tumörcell
Cancerceller behandlade med läkemedel. Det blå visar cancercellens arvsmassa i cellkärnan, rött och grönt visar olika proteiner som är inblandade i celldelningen. Behandlingen hindrar cancercellerna från att dela sig vilket leder till att de dör.

Tumören ändras ofta över tid

Tillsammans med andra lundaforskare har Daniel Bexell även deltagit i kartläggningen av arvsmassan i cancerceller hos barn och fått bättre kunskap om de överlevnadsstrategier som cancern använder när den utvecklas i kroppen. De såg att de genetiska variationerna i tumörerna är stora.

- Idag behandlas cancer ofta som om sjukdomen vore statisk. Men en tid efter insjuknandet kan tumören ha förändrats betydligt från den ursprungliga, även om det är samma cancerdiagnos. Det gör att vi också måste tänka på att kunna anpassa behandlingen över tid hos en och samma patient, säger Daniel Bexell.

Han beskriver yrket som intressant och meningsfullt.

- Det finns mycket att inspireras av som cancerforskare idag, inte minst förra årets Nobelpris och att det inom flera områden görs både experimentella och kliniska framsteg. Att säga att samarbete är nyckeln till framgång låter klyschigt, men det är en nödvändighet. Cancer är komplext och utnyttjar många olika funktioner och mekanismer. Då måste vi forskare också göra det, säger Daniel Bexell.

Text: Tove Smeds
Bild tumörcell: Karin Hansson

 

 

Kategorier

På gång inom barncancerforskning

Det pågår intensiv forskning kring barncancer. Daniel Bexell lyfter några av de nya strategier som forskare undersöker för att förbättra diagnos och vård av de barn som drabbas:

  • Motverka behandlingsresistens i metastaser
  • Att individanpassa behandlingen efter varje enskild tumörs egenskaper
  • Tumörens omgivande mikromiljö och hur den kan påverka tumörväxten
  • Tumörens ämnesomsättning och hur den får näring
  • Cancercellernas evolution inom tumören och över tid.  
  • Möjligheten att stärka kroppens egna immunförsvar
  • Minska besvärliga biverkningar efter den kraftfulla behandlingen

FAKTA NEUROBLASTOM

Varje år får mellan 15–20 barn cancerformen neuroblastom i Sverige, varav de flesta som insjuknar är under fem år. Av de som drabbas av den aggressiva formen överlever bara 60 procent. Neuroblastom har sitt ursprung i nervsystemet och tumörerna kan uppstå på flera ställen i kroppen även om de oftast förekommer i binjurarna.

FAKTA KLINISKA PRÖVNINGAR

Innan man testar nya läkemedel mot cancer på människa genomförs så kallade prekliniska studier. Den aktuella substansens effekter undersöks i provrör och i musmodeller och är resultaten lovande kan det bli aktuellt med en klinisk prövning.

Senaste nyheter

2019-02-15

Ekonomiskt bakslag för Historiska museet

Ekonomiskt bakslag för Historiska museet
2019-02-15

Så överlever du avhandlingsarbetet

Så överlever du avhandlingsarbetet
2019-02-15

Kulturarv som mötesplats eller gränsvakt

Kulturarv som mötesplats eller gränsvakt
2019-02-15

Prisad pedagog arbetar med flippade klassrum

Prisad pedagog arbetar med flippade klassrum
2019-02-15

Institutioner väljer hållbar mat – kött blir specialkost

Institutioner väljer hållbar mat – kött blir specialkost

Intresserad av forskning och samhälle? Prenumerera på Apropå!

I nyhetsbrevet Apropå varvas senaste nytt från Lunds universitet med kommentarer till aktuella samhällshändelser från några av våra 4800 forskare.

Box 117, 221 00 LUND
Telefon 046-222 00 00 (växel)
Telefax 046-222 47 20
lu [at] lu [dot] se

Fakturaadress: Box 188, 221 00 LUND
Organisationsnummer: 202100-3211
Om webbplatsen